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Le corail, c'est quoi?

Le corail est un animal à la base d'un des écosystèmes les plus riches en biodiversité au monde, le récif corallien. Les récifs coralliens abritent plus d'un quart de la biodiversité marine, alors qu'ils couvre moins de 0.1% de la surface. Ces havres de biodiversité doivent leur existence dans ces eaux claires grâce aux coraux, qui au travers d'une relation particulière avec une algue lui permettent de survivre dans ces eaux pauvres en sels nutritifs.

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LE CORAIL, UN HABITAT POUR DES MILLIERS D'ESPECES 

Le corail, constructeur de récif, est à la base du récif corallien. Il crée un habitat par ses formes tridimensionnelles qui procure un habitat pour des milliers d'espèces. 25% de la biodiversité marine se trouve dans les récifs coralliens.

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COLONIE CORALLIENNE

Le corail est un animal. Une colonie corallienne est composée de milliers de polypes.Le corail construit un squelette calcaire dont les formes sont extrêmement variés en fonction des espèces et des environnements dans lequel il vit.

Greg Fleurentin

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POLYPES

Le polype est l'unité de base du corail. Il se compose d'une bouche et de tentacules, qui lui permettent entre autres de capturer de la nourriture.

Au départ une colonie est formé par un polype, qui au cours du temps se divise et/ou se multiplie, pour donner une colonie corallienne composés de milliers de polypes.

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MICROALGUES

Les micropoints marrons visibles dans le polype sont de petits algues microscopiques, appelés Symbiodiniacées. Elles lui apportent via la photosynthèse jusqu'à 90% de l'énergie dont il a besoin pour se reproduire, survivre et grandir.

Les coraux en bonne santé arborent différentes couleurs, vert, marron, jaune, rose, en partie en raison des microalgues présentent dans ces tissus.  

DES FORMES DIFFERENTES

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01

Plateau

Genre: Acropora

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02

Massif

Genre: Porites

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03

ENCROUTANT

Genre: Cyphastrea, Pavona, Montipora

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04

FOLIACEE

Genre: Pachyseris, Leptoseris, Pavona

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05

LIBRE

Genre: Fungia, herpolitha, Sandalolitha

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06

BRANCHU

Genre: Acropora, Pocillopora, Porites